A MARCA DA BESTA ESTÁ AQUI - PARTE 5

Dinheiro de plástico


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Durante o mesmo período de tempo que o advento da eletrônica de alta tecnologia avançava, outra grande mudança ocorreu no mundo da economia que também ajudará no surgimento de uma sociedade sem dinheiro e a Marca da Besta. Essa mudança bastante silenciosa envolveu a criação de uma nova forma de moeda - cartões ou dinheiro de plástico - como substitutos do papel moeda tradicional e das moedas, e alterou totalmente a forma como o mundo faz negócios. Anthony Sampson disse em seu livro The Money Lenders,

“… Começou modestamente em fevereiro de 1950, quando o gerente de uma pequena empresa de crédito, Frank McNamara, criou o Diners Club, que fornecia membros selecionados com crédito em vinte e dois restaurantes em Nova York” (p. 244).

McNamara deu cartões aos membros de seu clube para identificar sua associação com seu sistema de pagamento. Tudo o que os membros do Diner's Club tinham que fazer era apresentar seus cartões nos restaurantes participantes quando jantavam. Suas refeições foram então pagas a crédito apoiado pela empresa de empréstimo de McNamara. Os donos dos restaurantes cobrariam então o Diner's Club pelo custo da refeição e a empresa de McNamara pagaria prontamente. Mais tarde, os membros receberiam uma fatura pelo correio do Diner's Club, o que equivaleria ao custo da re ço mais uma pequena comissão pela extensão do crédito.

Embora esse cenário possa parecer muito familiar para nós que vivemos no século XXI, em seus primórdios o cartão Diner's Club, foi uma inovação radical. Pela primeira vez, as pessoas poderiam pagar por algo sem dinheiro ou cheques. Eles também tinham o poder de obter crédito instantâneo para suas compras por meio de empréstimos em pontos de venda financiados pelo Diner's Club. Mesmo que os clientes não tivessem nenhum dinheiro em seus bolsos, eles ainda poderiam comprar uma refeição apenas apresentando o cartão. Por esta razão, os novos cartões ficaram conhecidos como cartões de crédito ou dinheiro de plástico , e não demorou muito para que o conceito se multiplicasse como um incêndio.

A corrida pelo crédito instantâneo realmente decolou em 1958 com a introdução do cartão American Express. Isso era semelhante ao cartão Diner's Club, mas também era muito mais extenso do que o conceito original que Frank McNamara tinha em mente. A novidade é que a American Express estenderia o conceito de cartão de pagamento para lojas de varejo e centros de serviços em todo o país. Organizações que queriam participar da última maneira de pagar correram para aproveitar o novo potencial do consumidor. Logo depois disso, a Mastercharge Card (agora MasterCard) e a Bank Americard (agora Visa) seguiram com seus próprios cartões de crédito e a revolução rapidamente se expandiu globalmente.

A Europa também saltou este efeito manada com a introdução do Eurocard em 1978, e muitos outros países e regiões posteriormente desenvolveram seus próprios cartões. Em 1992, a Eurocard tornou-se uma empresa global através da formação da Europay International, localizada na Bélgica. Esse local também era o escritório regional da MasterCard International, e a Eurocard e a MasterCard iniciaram uma nova joint venture chamada Maestro International. Em 2002, a Europay International e a MasterCard fundiram-se e formaram a MasterCard Worldwide. O Eurocard ainda é um importante cartão de pagamento europeu, que é aceito em todo o mundo para uso profissional e pessoal.

Claramente, a tendência é para a integração de cartões de pagamento em um sistema global que funcionará em todo o mundo. Uma pessoa que tenha qualquer um dos principais cartões agora pode usá-los para comprar bens e serviços em praticamente qualquer país do mundo, mesmo nos países mais pobres. A conveniência de entregar um cartão em vez de transportar dinheiro atraiu milhões de consumidores, especialmente quando se trata de grandes compras. Hoje, esses cartões globais junto com uma série de outras placas regionais se tornaram verdadeiramente universais. Bilhões de dólares agora trocam de mãos todos os dias como resultado da compra e venda com as muitas formas diferentes de dinheiro de plástico.
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Os bancos e as instituições financeiras que patrocinaram os cartões também os defenderam com veemência, porque produziram enormes influxos de novo capital na forma de juros e taxas de usuários. Em primeiro lugar, as leis de empréstimos que regem os empréstimos convencionais também poderiam ser evitadas com este tipo de esquema de crédito. Infelizmente, a bonança adicional para as instituições de crédito resultou em taxas de juros para os consumidores muito superiores aos dos empréstimos normais. Ainda assim, o uso de cartões de crédito continuou a subir. Hoje, até 80% dos adultos nos EUA têm pelo menos um cartão e gastam mais de US $ 1 trilhão a cada ano usando-os.

Nos últimos vinte anos, no entanto, uma nova tendência está começando a transformar o conceito do cartão de crédito em muito mais do que Frank McNamara e as empresas de cartão originais jamais imaginaram ser possível. Em um reflexo dessa mudança, a Mastercharge Card mudou seu nome para simplesmente, Mastercard e Bank Americard mudaram para uma sondagem mais internacional, a Visa. Superficialmente, essas mudanças podem não parecer significativas, mas quando vemos o que está realmente funcionando nos bastidores, o caminho para a Marca da Besta será visto cada vez mais perto.

Com os cartões se tornando mais populares do que nunca, há realmente um movimento para limitar severamente o uso deles para obtenção de crédito rápido. A dívida total do cartão de crédito mundial subiu mais de US $ 4 trilhões, e os consumidores dos EUA representam cerca de 40% desse total. Além disso, com a recessão econômica global causando desemprego elevado ou subemprego, a crise da dívida foi transformada em uma responsabilidade muito real para os bancos e as empresas de cartão de crédito, à medida que um maior número de clientes deixam de pagar as faturas dos cartões. Economywatch.com diz que até 25% dos americanos têm um problema de dívida devido ao excesso de gastos com cartões de crédito. Para superar esse problema, as empresas de cartões viram a oportunidade de estender o conceito de cartão para se tornar mais um substituto para dinheiro ou cheques, em vez de apenas oferecer crédito rotativo. O American Express Card sempre foi um cartão “pay as you go”, no qual cada fatura deve ser paga integralmente dentro de trinta dias após o recebimento. A maioria dos outros cartões também tem a opção de pagar imediatamente e, assim, evitar quaisquer encargos financeiros. No entanto, a tendência geral da indústria agora está voltada para cartões especializados que serão usados ​​exclusivamente como substitutos diretos do dinheiro. Estes cartões de débito de segunda geração permitem que as compras sejam feitas exatamente como as dos cartões de crédito originais, mas nem mesmo possui uma opção de crédito ou pagamento por tempo disponível.

Os cartões de débito, de acordo com seus defensores, são a resposta moderna do talão de cheques. Em vez de preencher um cheque e fazer com que o seu banco efetue o pagamento resultante, você simplesmente entrega seu cartão. No entanto, ao contrário do cartão de crédito normal em que o uso de um é tratado como uma forma de pagar por algo que você pode não ter dinheiro para comprar no momento, o cartão de débito exige um pagamento imediato em dinheiro com uma conta bancária com fundos suficientes para cobrir a compra. No início, esse requisito de caixa geralmente vinha na forma de um mês de atraso, em que você não seria faturado até o período de faturamento seguinte. Agora, no entanto, o cartão de débito está sendo usado em um sistema eletrônico de design muito mais elaborado.

O movimento do dinheiro ou da troca física de dinheiro para o uso de cartões de crédito e cartões de débito usando moeda eletrônica requer uma rede subjacente elaborada para facilitar a transferência de informações e fundos. A operação deste sistema ainda é feita pela transferência de créditos em moeda, como dólares ou outras moedas, mas o movimento de compra e venda eletrônica está nos condicionando a aceitar a eliminação de caixa. Alguns países eliminaram recentemente o dinheiro para algumas transações, como sistemas de transporte público ou pagamento de impostos. Isso está sendo feito usando o cartão da próxima geração, chamado de cartão inteligente, que será discutido em outro capitulo. No entanto, as transações com cartões inteligentes ampliam a rede eletrônica para incluir até mesmo o próprio cartão, que contém todas as suas informações financeiras pessoais.

Essa vasta rede de computadores foi construída no mesmo período que a transição de dinheiro e cheques para dinheiro de plástico . Na próxima seção, o desenvolvimento dessas redes eletrônicas será discutido e também como o Império da Besta está se preparando para a rápida eliminação de todo o dinheiro da sociedade. Aqueles que desenvolveram e gerenciam esta rede poderão eventualmente controlar a vida de cada pessoa na Terra através do controle absoluto do dinheiro!
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